Commission Resolves to Support Latinx Community (but will they?)

The Athens-Clarke County Mayor and Commission passed a resolution in support of undocumented residents in August but seemed to reverse course just two weeks later.

What did the resolution mean to them? We’ll find out — they still have time to stand with immigrants and tell the Georgia state legislature to allow all residents the ability to apply for driver’s licenses.

Transcripción en Español

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Después de la tragedia en El Paso, la comisión del condado de Athens-Clarke aprobó una resolución oficial que denuncia la supremacía blanca y apoya la comunidad indocumentada en Athens. Fue una declaración clara y contundente que fue bien recibida…pero la comisión pareció dar marcha atrás solamente dos semanas más tarde. ¡Más de este tema a continuación!

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En una sesión especial el 20 de agosto, la comisión aprobó de forma unánime una resolución formal en apoyo de los Atenienses indocumentados.

“Considerando que para lograr la integridad de la comunidad de Athens es necesario que las familias y las personas queridas se queden juntos y que todas las personas, inclusive los que no tienen documentación, se sientan acogidas y cómodas.”

Nombraron explícitamente a Immigration and Customs Enforcement, ICE, como una organización que amenaza y aterroriza a los latinos y también reconocieron el papel que ICE y otras instituciones gubernamentales han desempeñado en el crear y mantener la supremacía blanca. Docenas de miembros de la comunidad latina asistieron la reunión para demostrar su aprecio y su apoyo. Varios inmigrantes hablaron sobre sus experiencia y el miedo que va creciendo en su comunidad.

La movilidad es una gran preocupación para esta comunidad. El gobierno de Georgia les prohíbe a los indocumentados solicitar una licencia de conducir. En el lado positivo, el Departamento de Policía de ACC recién ha dejado de arrestar a las personas por manejar sin licencia, con tal de que puedan proveer alguna forma de identificación, por ejemplo un pasaporte. Este es un avance, pero muchos residentes indocumentados pidieron pasos adicionales para reducir la amenaza de la deportación debida a manejar sin licencia. La mejor manera y la más eficaz para hacer esto es permitir que todos los residentes – sin importar su estatus migratorio – puedan tomar el examen y solicitar una licencia de conducir, un paso que ya han tomado 14 estados.

Esta reunión especial de la comisión se convirtió en un evento hermoso en el que algunos quizás se sintieron incluidos y bienvenidos en su gobierno local por primera vez.

But what does this resolution really mean to commissioners? Is it just words? We’re about to find out.

¿Pero qué significa esta resolución realmente para los comisionados? ¿Son meras palabras? Ya lo vamos a ver.

Gracias, gracias a todos.

Una vez por año, la comisión se sienta con nuestros representantes en el gobierno del estado. La comisión ofrece una lista de solicitudes que informa al gobierno estatal sobre algunos del los problemas que enfrentamos aquí en Athens y sugiere algunas posibles soluciones legislativas. Por ejemplo, la comisión puede pedir un aumento en el sueldo mínimo para todo el estado o, por los menos, la capacidad para establecer nuestro propio sueldo mínimo localmente para luchar contra la alta tasa de pobreza en Athens. Luego, estos dos organismos augustos y deliberativos ponen a un lado sus diferencias, resuelven sus desacuerdos y se ponen las pilas para trabajar para el pueblo que representan. ¡Es broma! ¡Nos ignoran por completo!

De todas formas, algunos comisionados han tirado la toalla y ya ni piden nada que pueda que no se cumpla.

“Creo que hay demasiado aquí que nos han dicho varias veces que no van a hacer. Y se sabe que la definición de la locura es hacer lo mismo y esperar un resultado distinto.”

En el otro lado de la comisión hay los progresistas, los que realmente quieren intentar hacer cosas.

“Una y otra vez escuchamos de gente en la comunidad sobre cosas sobre las que no tenemos ningún control. Son nuestros legisladores estatales que hacen estos leyes. Así que yo creo que tenemos el deber de por lo menos llevar estas preocupaciones a nuestros legisladores estatales cuando nos reunimos con ellos cara a cara.”

Quieren transmitirle a la legislatura estatal la solicitud proveniente de la comunidad indocumentada para que puedan ser permitidos solicitar licencias de conducir. Después de promulgar unánimemente hace tan solo dos semanas una resolución tan contundente, parece que esto sería lo de menos. ¿Esta solicitud sencilla debería ser fácil de incluir en su lista, no? Pues… quizás no tanto.

En la sesión de votación del 3 de septiembre, la comisionada Allison Wright se rehusó permitir avanzar a la lista de solicitudes legislativas hasta que se quitó cuatro de ellas. Una de las cuatro fue la solicitud acerca de las licencias de conducir.

“Algunas de estas se deben a la investigación limitada en cuanto a las – las que podrían ser las consecuencias inesperadas de estas – algunas de ellas creo que no son asuntos propios de nosotros, para decirlo así.”

Esto lo dijo a pesar de haber tenido más de dos semanas para llevar a cabo cualquier investigación necesaria.

La comisionada Wright también quitó puntos que solicitaban un tope de ingresos para ser elegible para la beca HOPE, un aumento del sueldo de los miembros del comité escolar y un aumento de los sueldos de los trabajadores de UGA, el cual enojó al sindicato universitario, los United Campus Workers of Georgia.

Los sueldos en la universidad no son “asuntos ajenos” al trabajo del alcalde y de la comisión. Los trabajadores en la Universidad de Georgia son personas que ella representa. El sindicato no está nada feliz sobre esto. El sindicato está muy preocupada que algunos de nuestros comisionados piensen que este no sea un tema para enfrentar con la legislatura estatal. Desde comienzos del año el sindicato ha pedido ajustes por el costo de vida. Tenemos una Resolución del Senado, SR 291, que está activa en el comité de asignación de fondos del senado. Así que si la comisionada Wright necesita de más investigación debería contactar al sindicato.

También quitó un punto el comisionado Jerry NeSmith. ¡Escucha esto!

I can’t possibly agree to asking for mandatory registration of firearms, whether the majority of you believe in it or not. And perhaps not even if I believe in it, which I don’t. So, that’s got to come off.

“No puedo estar de acuerdo con el solicitar la registración mandatoria de los armas de fuego, ya sea que estén de acuerdo la mayoría de ustedes or no. Y tal vez ni siquiera si yo lo apoyara, lo que no hago. Así que eso tiene que quitarse.”

Hasta rechazó un compromiso que lo habría limitado solamente a las armas de asalto.

“¿Acepta el comisionado NeSmith el lenguaje sustituido por la comisionada Link que ella acaba de proponer?”

“No.”

“¿Para limitarlo a las armas de asalto?”

“No.”

“No lo aceptas.”

La comisión intentará resolver sus desacuerdos en cuanto a estos cinco puntos hoy en una sesión especial en el palacio municipal a las 4:30pm.

Finalmente, hay algunos problemas graves en el refugio de animales de los que deberían tener conciencia.

“Estoy aquí hoy por la situación grave en el refugio de animales.”

“Los fondos presupuestados no están utilizándose aunque se necesitan desesperadamente. Los protocolos de cuidado o no existen o no se siguen. El personal no tiene el entrenamiento adecuado y luego se les culpa cuando las cosas van mal. Y a los ciudadanos no se les informa sobre la situación.”

“Es hora de contar la verdad. La gerencia del refugio cometió una serie de errores que fueron agravados por una falta de urgencia en enfrentar los problemas de personal y de políticas.”

“Hay pocas cosas más deprimentes y desmoralizadores que levantarse para ir a un trabajo donde encontrar a un gato o un gatito muerto era lo normal. Uno se siente responsable por sus muertes y esa es mucha carga para soportar. “

Soy veterinaria y la directora médica en el Athens-area Humane Society. La desinformación que se ha presentado por el condado es vergonzosa. El refugio se puso en cuarentena hoy – ¡no sabíamos eso! Llamé al refugio esta mañana porque tenía un espacio para una cirugía en mi horario y les dije, “Chicos, tengo un espacio, quieren enviarme algo?” Esterilizamos a esos animales para que se adopten más fácilmente. Me mandaron a dos perros. Me llamaron más tarde, “Oh, por cierto hay parvovirus en el refugio.” ¡Acabo de a traer esos perros a mi clínica y los puse en el suelo con sus mascotas! ¿Bien? ¡No está bien! Saber eso es terrible para mí, ¿no? Desinfectamos inmediatamente, ya sabes, pusimos todo en modo emergencia para asegurarnos de no difundir esa enfermedad. Pero ¿qué diablos? ¿Entienden? ¿Cómo puedo confiar en ellos? ¿Cómo les voy a llamar mañana para preguntar, “tienen espacio”?

Gracias Señorite Martin.

Gracias. Espero que podamos arreglar esto. *aplausos*


Transcript

After the tragedy of El Paso, the Athens-Clarke County commission passed an official resolution denouncing white supremacy and supporting the undocumented community in Athens. It was a clear and powerful statement that was much appreciated… but which the commission seemed to reverse course on just two weeks later.

At a special called session on August 20th, the commission unanimously passed a formal resolution in support of undocumented Athenians.

Mayor Kelly Girtz: “And whereas, for the Athens community to be whole, it is necessary that families and loved ones remain together, and that all people, including those without documentation, feel welcome and comfortable.”

They directly called out Immigration and Customs Enforcement, or ICE, as an organization that threatens and terrorizes Latinx people, and they also recognized the role that it and other government institutions have played in creating and maintaining white supremacy. Dozens of Latinx community members were in attendance to show their appreciation and support. Several immigrants spoke about their experiences and the fear that is growing throughout their community.

Undocumented Athenian 1: “Three weeks ago, they came to my house. My kids cried a lot. I didn’t know what to do. I didn’t know what to tell them.” [translated from Spanish by volunteer]

Undocumented Athenian 2: “And I’m a pastor, Christian. I’m worried. Many of our members are missing church, often, because of their fear from driving and that a police officer could stop them, and that they could be deported.” [translated from Spanish by volunteer]

Undocumented Athenian 3: “We live in fear that they could take us out of here. We ask you, please, that you continue working on this and that you give us a license.” [translated from Spanish by volunteer]

Mobility is a huge concern for this community who are prevented from applying for driver’s licenses by the state government. On the plus side, the ACC Police Department has recently stopped arresting people without a driver’s license, as long as they are able to provide some form of identification, for example a passport. This is a positive step forward, but many undocumented residents asked for further action to reduce the threat of deportation from driving without a license. The easiest and best way to do that is to allow all residents to take the test and apply for a driver’s license, as 14 states have already done.

This special called meeting turned into a beautiful event with some perhaps feeling truly included and welcomed to participate in their local government for the first time.

But what does this resolution really mean to commissioners? Is it just words? We’re about to find out.

Once a year, the commission sits down with our representatives in the state government. They bring forward a list of requests that lets the state government know about some of the problems we’re facing here in Athens and suggests some potential legislative solutions. For example, commissioners might request a statewide minimum wage increase, or at least the ability to set our own minimum wage locally, in order to fight Athens’ high poverty rate. Then these two august and deliberative bodies set aside their differences, hash out their disagreements, and get to work for their constituents.

Just kidding they completely ignore us!

Anyway, some commissioners have given up on even asking for anything they think they might not get.

Commissioner Andy Herod: “I think there’s too much on here that they’ve already told us several times that they’re not going to do. And you know, the definition of insanity is doing the same thing and expecting a different outcome.”

On the other side of the commission, you’ve got the progressives, the people who actually want to try to do things.

Commissioner Melissa Link: “Over and over we hear from folks in the community about things we literally have no control over. It’s our state legislators who make these laws. So, I believe we have a duty to our constituents to at least convey those concerns to our state legislators when we’re meeting with them face-to-face.”

They want to pass along the undocumented community’s request that they be allowed to apply for driver’s licenses to our state legislature. After passing such a strongly worded resolution unanimously just two weeks prior, it seems like this would be the least they could do. This simple request should be easy enough to include on their list of asks, right? Well… maybe not.

At the September 3rd voting session, Commissioner Allison Wright refused to allow the list of legislative requests to move forward until four of them were removed. One of the four was the request for driver’s licenses.

Commissioner Allison Wright: “Some of these are due to the limited research on the, what could be unintended consequences on these, some of them I think that they’re not “in our lane” so to speak.”

She said this despite having two weeks to do any necessary research.

Commissioner Wright also removed items asking for an income cap on the HOPE scholarship, raising the pay of school board members and raising wages for UGA workers, something which caught the ire of UGA’s union, the United Campus Workers of Georgia.

Joseph Carter, co-founder of the United Campus Workers of Georgia: “Wages at the university are not outside of the mayor and commission’s lane. The workers at the University of Georgia are her constituents. The union is not happy about this at all. The union is very concerned about how some of our commissioners think that this is not an issue that we need to be bringing to the state legislature. The union has been lobbying since the beginning of this year for cost of living adjustments. We have a Senate Resolution, SR 291, that’s currently active in Senate Appropriations. So, if Commissioner Wright needs more research, she should reach out to the union.”

Commissioner Jerry NeSmith also removed an item.

Commissioner Jerry NeSmith: “I can’t possibly agree to asking for mandatory registration of firearms, whether the majority of you believe in it or not. And perhaps not even if I believe in it, which I don’t. So, that’s got to come off.”

He even rejected a compromise which would have limited it to assault weapons only.

Commissioner Tim Denson: “Does Commissioner NeSmith accept Commissioner Link’s substituted language that she just stated?”

Commissioner Jerry NeSmith: “No.”

Commissioner Tim Denson: “For limiting it to assault weapons?”

Commissioner Jerry NeSmith: “No.”

Commissioner Tim Denson: “You don’t.”

The commission will try to resolve their disagreements on these five items today at a special called session at 4:30pm in city hall.

Lastly, there are some major problems going down at the animal shelter that you should be aware of.

Concerned Resident 1: “I’m here today because of the dire situation at the animal shelter.”

Concerned Resident 2: “Budgeted funds are not being spent even though they are desperately needed, care protocols are either non-existent or not being followed, staff are not properly trained and then they are blamed when things go wrong, and citizens are being kept in the dark.”

Concerned Resident 3: “It’s time to tell the truth, shelter management made a series of mistakes that were compounded by a lack of urgency in addressing staffing and policy issues.”

Concerned Resident 4: “There are few things more depressing and soul-crushing than waking up to go to a job where finding a dead cat or kitten was the norm. You feel like you’re responsible for their deaths and that’s a heavy burden to bear.”

Concerned Resident 5: “I’m a veterinarian and I’m the medical director at Athens-area Humane Society. The misinformation that’s been presented by the county is shameful. The shelter has been quarantined today – we didn’t know that! I called the shelter this morning because I had surgery space in my schedule, and I said, “Hey guys, I’ve got space, do you want to send me anything?” We pull, we get those animals spade and neutered so they get adopted easier. They sent me two dogs. Called me later, “Oh, by the way there’s parvo in the shelter.” I just brought those dogs into my clinic and put them on the floor next to your pets! Okay? That’s not okay! That’s, that’s terrible for me to know. Right? We immediately disinfected, put everything in, you know, emergency mode to make sure we didn’t spread that disease around. But what on earth? You know? How, how am I supposed to trust them? How am I supposed to call up tomorrow and say “Do you guys have space?””

Mayor Kelly Girtz: “Thank you, Ms Martin.”

Concerned Resident 5: “Thank you. I hope that we can fix this.”

Applause

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